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'Ley Cholito' Chile: origen, historia, multas y archivo PDF

Un perro chileno en la calle

La Ley de Tenencia Responsable de Mascotas es conocida como "Ley Cholito".

© Juan iturra / Shutterstock

La Ley de Tenencia Responsable de Mascotas rige desde 2017 para todo Chile y establece una serie de obligaciones para los tutores de animales de compañía. 

Por Natalia Messer

Actualizado el 22/7/21 3:20

La Ley 21.020 sobre Tenencia Responsable de Mascotas y Animales de Compañía, llamada también “Ley Cholito”, se promulgó en 2017, rige en todo el territorio chileno y contiene una serie de exigencias para quienes tienen animales de compañía. 

La esencia de la Ley 21.020 es dar protección a las mascotas con el fin de evitar situaciones de abandono y/o maltrato.

En la actualidad, se estiman aproximadamente 300 mil animales callejeros, entre perros y gatos en Chile. De acuerdo con cifras de la Subsecretaría de Desarrollo Regional (Subdere), habría cerca de 255 mil perros callejeros en diferentes ciudades y zonas rurales. 

Origen de la 'Ley Cholito'

La normativa se impulsó con fuerza después de que se conociera el caso de “Cholito”, un perro callejero que murió a causa de golpes propinados por un grupo de personas en Santiago de Chile.

Su historia inspiró esta ley, que cambió el destino de muchas mascotas en situación de abandono o que sufren de maltrato en el país sudamericano.

¿Quién era el perro Cholito?

Cholito vivía en el icónico Barrio de Patronato, comuna de Recoleta, en Santiago de Chile. El sector es conocido por sus locales comerciales, especialmente del área textil.

Este perro de pelaje negro azabache había sido rescatado y adoptado por un matrimonio comerciante chino. “Chang”, como fue bautizado en un comienzo Cholito, vivía en una improvisada caja de cartón y era alimentado por sus dueños, quienes en un comienzo mostraron preocupación, pero luego de que se suicidara el hijo de la familia, decidieron mudarse y abandonar al animal. 

La gente que conoció a Cholito cuenta que durante el día el perro solía descansar y en las noches recorría la galería de locales comerciales, siempre a un paso muy lento, a causa de su lesión.

La presencia del perro incomodaba a una locataria del sector. La noche del jueves 5 de enero de 2017, por orden de la mujer, Cholito fue arrastrado por dos hombres que bajaron de una camioneta blanca y que intentaron, sin éxito, llevárselo.  

Al día siguiente, una pareja intentó llevarse al perro, pero esta vez con éxito. A Cholito lo golpearon a palos hasta darle muerte

La sociedad chilena reaccionó con furia ante el caso y hubo manifestaciones por todo el país, exigiendo la mayor de las penas para los autores del delito. La historia de Cholito también impulsó un proyecto de ley que dormía desde 2007 en el congreso chileno: la Ley de Tenencia Responsable de Mascotas, que también se conoce como “Ley Cholito”. 

¿Qué dice la 'Ley Cholito'?

La "Ley Cholito" fue aprobada por el senado chileno el 30 de julio de 2017 y publicada oficialmente el 2 de agosto de 2017. 

En su primer artículo declara 4 principios fundamentales y que son la base de la ley:

  1. Determinar las obligaciones y derechos de los responsables de animales de compañía.
  2. Proteger la salud y el bienestar animal mediante la tenencia responsable.
  3. Proteger la salud pública, la seguridad de las personas, el medio ambiente y las áreas naturales protegidas, aplicando medidas para el control de la población de mascotas o animales de compañía.
  4. Regular la responsabilidad por los daños a las personas y a la propiedad que sean consecuencia de la acción de mascotas o animales de compañía.

Obligaciones que impone la 'Ley Cholito'

Para cumplir con esos principios, la ley impone una serie de obligaciones que una persona contrae cuando decide hacerse cargo de una mascota o animal de compañía. 

En ese sentido, una persona que posea una mascota en Chile deberá siempre:

  • Registrar al perro o gato en el Registro Nacional de Mascotas, una especie de registro civil, pero de animales.
  • Implantarle un dispositivo electrónico (microchip) a la mascota. 
  • Responsabilizarse de su alimentación y manejo sanitario (con su plan de vacunación al día, esterilización si es el caso).
  • Responder civilmente de los daños que causen las mascotas (por ejemplo, en caso de morder a una persona).

¿Qué es la tenencia responsable de mascotas?

Para la ley, el concepto de “tenencia responsable de mascotas” está asociado a tres importantes ejes:

  • El control de la población animal a través de campañas y planes de esterilización para perros y gatos, que estarán a cargo de las municipalidades y serán constantemente fiscalizados por los ministerios del Interior y Seguridad Pública, Salud y Educación. 

  • La identificación y el registro de los animales de compañía a nivel nacional. Con el registro y la implantación de un dispositivo electrónico (microchip), se pretende enlazar a cada animal de compañía con su dueño. En Chile, si se adopta o compra un perro o gato hay que realizar el trámite de registro en un plazo máximo de 90 días, para cumplir con lo que establece la ley. 

  • Educar a la sociedad civil (medios de comunicación, universidades, colegios, juntas de vecinos, entre otros). Para lograr dicho objetivo, el Estado desarrollará fondos concursables para que las organizaciones sociales de cuidado y protección animal postulen iniciativas orientadas a la tenencia responsable de las mascotas.

La "Ley Cholito" en su artículo 3° señala que:

“El Ministerio de Educación podrá entregar orientaciones a los establecimientos educacionales de todos los niveles sobre temas relacionados con el cuidado de los animales de compañía, el compromiso de las personas con ellos, con el medio ambiente, con la higiene y con la salud tanto de las personas como de los animales, pudiendo además desarrollar programas de promoción relativos a estos temas, en cooperación con otras instituciones públicas y privadas"

¿Quién hace cumplir la 'Ley Cholito'?

Le corresponde a los Ministerios del Interior y Seguridad Pública, como Carabineros, la policía chilena, Ministerios de Salud y Educación (a nivel central) y también a las municipalidades (a nivel local) fiscalizar y responsabilizarse por el cumplimiento de la ley.

Por su parte, las organizaciones sociales con orientación hacia el cuidado y protección animal tendrán el rol de promover la educación en la ciudadanía. Asimismo, en caso de maltrato animal, cualquier organización que promueva la tenencia responsable de mascotas podrá también querellarse contra los responsables de la agresión. 

Los particulares, dueños de mascotas, tendrán la obligación de respetar las normas de salud y seguridad pública. También, es imperante que entreguen alimento, hogar y trato amable a sus mascotas, además de cuidados veterinarios periódicos. 

Sanciones y multas de la 'Ley Cholito' en Chile

Las sanciones se aplicarán en caso que no se cumplan las obligaciones que determinan los reglamentos, incluidos en la "Ley Cholito". 

Algunas contravenciones a la ley son:

  • No tener inscrita a tu mascota en el Registro Nacional de Mascotas.
  • Que tu mascota no tenga un microchip.
  • No uso de bozal, arnés y correa para razas potencialmente peligrosas.
  • No recoger las heces del perro en la vía pública.
  • Que tu perro muerda y/o ataque a una persona o a otro animal (la norma hace excepciones, por ejemplo, en caso de incitar o alterar al perro). 
  • Abandonar a tu mascota (se considera maltrato animal). 
  • Intervenir a tu mascota, como cortarle las cuerdas vocales, la cola, las orejas, las uñas e inclusive los dientes con fines simplemente estéticos. 
  • Golpear a tu mascota y darle malos tratos.
  • Descuidar la salud de tu mascota, por ejemplo, no dejar que reciba sus vacunas anualmente. 
  • Adiestrar a tu perro con fines peligrosos, como peleas de perro (especialmente si tu perro es considerado una raza potencialmente peligrosa). 

¿Qué se entiende por maltrato animal?

La "Ley Cholito" define el maltrato animal como “toda acción u omisión, que injustificadamente causara daño, dolor o sufrimiento a un animal”.

Es la primera vez en toda la historia de Chile que una norma incluye el abandono de la mascota como una forma de maltrato, también prohíbe la eutanasia como método de control de la población, las peleas de animales y el adiestramiento para que sean más agresivos.

En ese sentido, la normativa también define razas potencialmente peligrosas, entre las que se encuentran rottweiler, dóberman, pitbull, dogo argentino, bullmastiff, fila brasileiro, presa canario, presa mallorquín y tosa inu.

No se excluyen a perros que no estén en la lista, pero que sí son considerados peligrosos por la autoridad, por los análisis médicos, como el desarrollo de masa muscular corporal y de sus músculos masticadores (mandíbula) o en el caso en que se tenga noción de que el perro haya agredido a alguna persona

Los responsables de animales calificados como potencialmente peligrosos tienen la obligación de adoptar medidas de seguridad y protección, como el uso de bozal, arnés y la esterilización del animal. La tenencia está prohibida para personas menores de 18 años de edad. 

La autoridad también puede darse el derecho de solicitar exámenes psicológicos a los tenedores para determinar si la tenencia representa o no un riesgo para la seguridad de la población o el bienestar de las mascotas. 

Sanciones y multas por maltrato animal en Chile

En cuando a multas, los montos de dinero van desde los 51 mil hasta 1 millón y medio de pesos chilenos. Es decir, entre 70 y 2.045 dólares estadounidenses aproximadamente.

Los montos de la sanción se fijan en Unidades Tributarias Mensuales (UTM), una unidad manejada en Chile con una equivalencia a un valor en pesos chilenos y que está en constante cambio.

En caso de daño a un animal, la justicia puede determinar penas de presidio menor en su grado mínimo (desde 61 hasta 541 días), además de una multa e inhabilidad absoluta perpetua para la tenencia de cualquier tipo de animal.

Si existen lesiones graves en la integridad física o muerte del animal, el tribunal chileno puede aplicar una pena de presidio menor en su grado medio, es decir, de 541 días hasta 3 años de cárcel, además de multa e inhabilidad absoluta perpetua para la tenencia de cualquier tipo de animal.

Para aquellas personas cuya salud o integridad se vean amenazadas o perturbabas por un animal, la "Ley Cholito" también las ampara. 

Para quienes no acaten las distintas obligaciones de la "Ley Cholito" y reincidan, se aplicará el doble de la multa.  

El dinero recaudado de las multas ingresará íntegramente al patrimonio de la municipalidad respectiva y, como indica la ley, “deberá ser destinado exclusivamente a fines que permitan cumplir las disposiciones de esta ley”.

Es decir, actividades que vayan orientadas al cuidado de las mascotas de compañía, como operativos de salud animal, planes de vacunación o esterilizaciones masivas. 

¿Dónde denunciar el maltrato animal en Chile?

Cualquier persona que sea testigo de maltrato animal en Chile puede denunciar bajo el modelo de querella criminal, es decir, con un escrito judicial patrocinado por un abogado, que debe hacerse ante el Ministerio Público (fiscalía local del lugar donde se cometió el delito). 

También puedes contactar a Carabineros, a través de su número de emergencia 133, o bien a la Policía de Investigaciones de Chile (PDI). 

La denuncia debe incluir detalles como fecha, lugar, narración del hecho, documento de un médico veterinario, en caso de haber lesiones en la persona o animal.

Las fotografías, videos, audios, testigos o cualquier otra información relevante son importantes al momento de probar un caso de maltrato animal.  

La denuncia debe realizarla una persona mayor de 18 años de edad. En caso de ser menor de edad, se debe estar representado jurídicamente por una persona mayor de edad. 

Después de ingresar la denuncia, será el Ministerio Público a quien le corresponderá revisar el caso, solicitar más antecedente y determinar las siguientes acciones penales, si es que se prueba el hecho de maltrato. 

Descargar la 'Ley Cholito' en formato PDF

Descarga en PDF la "Ley Cholito" aquí.