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¿Cómo saber la edad de un perro?

Crecimiento del perro en imágenes

Existen varios métodos para calcular la edad de un perro.

© Suzanne Tucker / Shutterstock

Saber la edad de tu mascota puede ser a veces complicado. Aquí una guía para calcular la edad de tu perro.

Por Dr. Gabriel García, veterinario y redactor médico en la sección 'Mascotas' del periódico EL TIEMPO

Actualizado el

Saber cuántos años tiene tu perro no solo servirá para festejar su cumpleaños, sino que también puede ser información valiosa para estar preparado en ciertos casos como el momento adecuado de la reproducción, las posibles enfermedades que se pueden llegar a presentar de acuerdo con la edad, el momento óptimo de cambio de alimentación, entre otras cosas.

Muchos tutores de perros no conocen la edad de sus mascotas y tampoco tienen un estimado o aproximación de la misma.

Esto sucede con frecuencia porque los animales llegan a los hogares ya en etapas adultas luego de ser adoptados y no se conoce la fecha exacta de nacimiento. Puede también ser que hayan sido rescatados de las calles.

Por fortuna, con la ayuda de la medicina veterinaria, la ciencia y un poco de observación de tu parte se puede conocer o hacer una estimación de la edad de tu amigo de cuatro patas.

Cómo saber la edad de un perro en años humanos

En el pasado, se solía decir que la edad de los perros era el resultado de multiplicar un año de humano por siete. Por ejemplo, si tu perro llevaba dos años contigo, quería decir que su edad sería de14 años.

Esta formula fue empleada durante mucho tiempo y, aunque no se conoce del todo su origen, fue ampliamente difundida entre los amos y sus mascotas.

Debido a esto era frecuente escuchar cálculos poco razonables y casi irreales cuando se preguntaba por la edad de un perro.

Por fortuna, la ciencia y la medicina veterinaria han ido avanzado constantemente en este aspecto y han llegado a una conclusión más acertada.

Saber la verdadera edad de tu perro

La curiosidad fue mantenida por mucho tiempo pero la realidad se conoció hace relativamente poco, todo gracias a numerosas investigaciones realizadas por prestigiosas universidades alrededor del mundo.

Los estudios más reveladores fueron los realizados por la Universidad de Medicina Veterinaria en Viena (Austria) y la Universidad de California (en San Diego, Estados Unidos).

En el primero, los investigadores llegaron a la conclusión de que al igual que sucede con los seres humanos, los perros van madurando o teniendo un carácter más adulto conforme avanza el tiempo.

Es decir, los perros cachorros serán más juguetones, osados, curiosos y activos, mientras que los perros adultos serán más calmados y tranquilos, menos arriesgados y también menos curiosos.

Esto es importante porque quiere decir que para determinar la edad de un perro no basta solo con observar algunas características anatómicas, sino que también se puede determinar que un animal es adulto de acuerdo con la forma en la que se comporta y se relaciona con el entorno.

La investigación llevada a cabo en Estados Unidos fue un poco más allá y logró diseñar una fórmula para calcular la edad del perro.

En ella, se tienen en cuenta las similitudes que existen entre el envejecimiento de los seres humanos y el de los perros a nivel interno, es decir a nivel celular y molecular.

A partir de esas investigaciones, se logró dar con una fórmula matemática:

Años humanos = 16 In (edad del perro) + 31

Esto quiere decir que para conocer la edad de tu perro, debes multiplicar el logaritmo natural de su edad (en años) por 16 y luego sumar 31. Es decir, un perro de un año de edad (en tiempo humano) tendría realmente 31 años.

Si bien la operación matemática puede ser difícil de realizar y memorizar, esta brinda un cálculo mucho más acertado, aunque no es el único método por el que podemos intentar conocer la edad de nuestro can.

Fórmula más simple para calcular la edad de un perro

Precisamente, para no tener que memorizar complejas formulas matemáticas, los expertos han diseñado unas tablas en las cuales es más fácil conocer la edad de los perros.

Antes de verlas, conviene decir que para hacer un cálculo más aproximado, los científicos dividieron a los caninos en 4 grandes grupos de acuerdo con su peso, ya que observaron que los patrones de envejecimiento cambiaban según el tamaño del animal.

Estos grupos son:

De esta forma, ya no tendrás que ser un experto matemático para conocer la edad. Basta solo con conocer el peso y observar la siguiente tabla:

Podemos deducir tres cosas de esta tabla: 

  • Los perros envejecen más rápido que los seres humanos (teniendo una expectativa de vida de aproximadamente 15 años). 

  • Las razas grandes envejecen más rápido que las pequeñas y las pequeñas tienen una expectativa mayor de vida.

  • No necesitas ser un experto matemático para saber la edad de tu perro, solo tener a mano la tabla y conocer el peso de tu mascota.

Calcular la edad de un perro a través de los dientes

Esta es una de las formas más acertadas que existen en la actualidad para intentar calcular la edad de un perro. La medicina veterinaria ha logrado identificar unos patrones que, usualmente, se cumplen a cabalidad y que involucran a los dientes: estos salen, mudan y se van desgastando a ciertas edades, lo cual es un indicativo de la edad del animal.

Antes de entrar en materia, vale la pena comentar que los perros en su etapa de cachorro tienen 28 dientes deciduos o “de leche” (14 en la mandíbula superior y 14 en la mandíbula inferior repartidos en: 12 incisivos, 4 caninos y 12 premolares) y en su etapa adulta tienen 42 dientes (20 en la mandíbula superior y 22 en la mandíbula inferior repartidos en: 12 incisivos, 4 caninos, 16 premolares y 10 molares). 

Las pautas para saber la edad según la dentadura son:

  • Primeros 15 días de vida: los cachorros aún no han desarrollado sus dientes y su principal mecanismo para la obtención del alimento de la madre es a través de la succión.

  • 15-21 días: en la mandíbula superior aparecen 6 incisivos (que tienen forma de pala) y 2 colmillos (que tienen forma afilada). Es importante que para surgir, los dientes deben romper un tejido oral conocido como la encía (de color rosa en la boca), por lo cual el proceso puede llegar a ser doloroso.

  • 21-30 días: en la mandíbula inferior aparecen los 6 incisivos y los 2 caninos. A los 30 días tu perro ya tendrá 16 dientes en total.

  • 30-180 días: hasta los 3 meses, tu perro puede tener los “dientes de leche”. A partir de allí, los incisivos definitivos empezarán a salir, empezando por los centrales, los cuales estarán completos cuando tu perro tenga 4 meses. En estos días, premolares y molares empezarán a desarrollarse.

  • 4-12 meses: todos los incisivos y caninos definitivos aparecerán. Premolares y molares estarán completos.

  • 1 ½ a 2 ½ años: se empieza a ver un ligero desgaste en los dientes de la parte central de la mandíbula superior e inferior. Es probable que los dientes ya no tengan la forma redondeada y que hayan tenido un ligero cambio de coloración.

  • 3-5 años: la forma de los incisivos será cuadrada debido al desgaste normal por la edad.

  • 5-6 años: el desgaste puede ser más evidente en todos los dientes. Caninos, premolares y molares pueden empezar a perder sus superficies filosas o cortantes.

  • 6 años en adelante: continúa el desgaste en general de los dientes. Tu perro puede tener sarro (áreas oscuras en la superficie dental) e incluso puede perder alguna pieza dental. En esta etapa se puede considerar al perro como un adulto mayor o geriátrico.

Vale la pena mencionar que el cálculo de la edad de tu perro de acuerdo con la dentadura dependerá de varios factores como la calidad de la alimentación, el buen cuidado y salud oral que tengas con él y también de ciertos accidentes con juguetes o elementos duros que puedan hacer que tu perro pierda uno o más dientes (como accidentes, juguetes muy duros, entre otros factores).

Los perros que han sido adoptados o que han sido rescatados de las calles pueden tener los dientes en malas condiciones, por lo que se hace necesario relacionar la dentadura con otros aspectos.

Cambios con la edad

Es importante ver otros cambios que se dan en la apariencia física y el comportamiento de tu perro conforme va aumentado su edad.

Estos pueden ser:

  • Aparición de pelos blancos, conocidos como canas: estos pelos se pueden ver después de los 6 u 8 años de edad. Inicialmente, se manifiestan en las mejillas, barbilla, cejas y otras zonas de la cara, la cabeza y el resto del cuerpo.

  • Calidad del pelo: A medida que tu perro se va haciendo viejo, la calidad del pelo se va perdiendo. Podrás ver que su pelo está opaco, reseco y quizá puedas notar que lo pierde con más frecuencia de lo normal. Para esto es importante suministrar una comida apta para perros adultos y también brindar suplementos alimenticios que mejoren la piel y el pelo del animal.

  • Aparición de enfermedades: principalmente en las articulaciones o los huesos del animal. También los perros de edad avanzada pueden tener problemas cognitivos que son usuales en ciertas etapas, por lo que no recordarán cosas como caras, horarios, lugares, etc.

  • Pérdida de los sentidos: es normal que, con la edad, los perros vayan perdiendo la agudeza de sentidos como la vista, el olfato y la audición. Adicionalmente, como van perdiendo piezas dentales, las partículas de comida muy grande o seca les causará dificultad a la hora de comer.

  • Cambios de comportamiento: los perros adultos se vuelven menos activos y más tranquilos por lo que no realizarán tanta actividad física, dormirán más y serán menos curiosos.

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Los consejos publicados en Wamiz tienen una finalidad informativa y nunca deben ser utilizados como un sustituto a la consulta con un veterinario o especialista de la salud.

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