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¿Por qué los gatos traen animales muertos a tu casa?

Gato con un ratón que atrapó

Los gatos suelen traer a casa ratones y pájaros muertos. 

© Budimir Jevtic / Shutterstock

Traer un animal muerto es una conducta instintiva en los felinos y revela su lado más cazador. Este comportamiento de sobrevivencia no debe reprimirse.

Por Dra. Vanessa Triviño, veterinaria especializada en medicina felina

Actualizado el

A quienes tengan gatos como compañeros no les extrañará la siguiente situación: el gato sale de excursión, vuelve después de unas horas, pero de su hocico cuelga alguna presa malherida o muerta.

Antes de su domesticación, los gatos eran cazadores y se alimentaban de otros animales, como ratones, aves y algunos reptiles. Por tanto, ese conocimiento, que casi siempre transmite la hembra a sus crías, lo sigue manteniendo hasta el día de hoy.

Además, es una forma de compartir el alimento con sus crías o con sus dueños, que vendría siendo su familia sustituta.

Los veterinarios recomiendan no reprimir esta conducta y reorientarla a través de la actividad física o juguetes que el gato pueda perseguir, como si se tratase de una presa natural.

El mercado de mascotas ofrece un sinfín de objetos que estimulan el instinto cazador del gato, como peluches en forma de ratones, aves, varitas de plumas, cascabeles, punteros láser, etc.

La Dra. Vanessa Triviño, médico veterinario especialista en medicina felina y directora del centro médico Triviño, ubicado en Ñuñoa, en Santiago de Chile, nos explica más detalles sobre este particular comportamiento de los gatos.

¿Por qué los gatos traen animales muertos a la casa de sus dueños?

En general, los animales muertos que traen los gatos a la casa son cazados por ellos mismos. Es muy raro que un gato tome un ave o ratón que ya está muerto (o que lleva mucho tiempo así) porque podría representar un foco de infección para él.

El traer animales muertos a casa representa exactamente lo mismo que significaría para los humanos: “colaboración con el almuerzo”. Ellos traen lo que sería la cena o el almuerzo para toda la familia.

Entonces, es bien cómico, en el sentido de que no necesariamente traen presas muertas, también calcetines, juguetes de otros niños, etc. En Internet hay muchos videos que muestran a gatos robando objetos de los vecinos, que usan más tarde para armar nidos. Es una conducta de colaboración, para el núcleo familiar.

¿Todos los gatos traen animales muertos?

Sí, es instintivo, independiente de la raza. Las hembras lo hacen más que los machos. Son habilosas porque tienen la función de alimentar a la manada.

Es un conocimiento adquirido. El comportamiento de cazador es instintivo. De hecho, es una práctica que desarrollan los gatos entre las 6 semanas de vida y los 8 meses. Durante ese período están constantemente practicando la cacería, a través de juegos, que serían especies de rituales para poder hacer lo que por instinto saben hacer, que es cazar y luego llevar a la presa a su entorno.

¿Este comportamiento se acaba en algún momento?

Esta conducta no se les quita nunca y es la razón por la cual un gato puede vivir en la naturaleza. Por ejemplo, los gatos bebés que se quedan sin mamá pueden sobrevivir y convertirse en salvajes a la primera generación. El gato no está terminado de domesticar en comparación con el perro.

¿Qué hacer si tu gato te trae un animal muerto a la casa?

Cuando los gatos traen presas u objetos a la casa no hay que retarlos. De hecho, hay que felicitarlos, porque ellos se dieron el trabajo y uno tiene que reconocérselo, apreciarlo y después decidir qué es lo que vas a hacer con el pobre ratoncito, pajarito, en caso de que todavía esté vivo.

En caso de que el animal esté muerto, lo ideal es que el gato no vea que lo vamos a botar, porque podría significar una forma de desprecio al trabajo de ellos.

¿Es un comportamiento que se debe premiar o reprimir?

Creo que hay que felicitar al gato por lo bien que lo hizo, pero no necesariamente animarlo a que lo siga haciendo.

Lo que uno puede hacer es darle en ocasiones un trozo de carne o algún juguete, pero recomiendo para aquellos gatos que viven en casas y tienen posibilidad de cazar que usen siempre campanas.

Este es un tema muy controversial, porque hay gente que dice que no es adecuado, ya que va a molestar el oído del gato.

Sin embargo, hay que pensar conscientemente en la fauna silvestre. Los gatos son tremendos cazadores y hay países donde han arrasado con poblaciones enteras de aves nativas.

Por tanto, si el gato va a salir de casa, pongámosle un aviso para que esas pobres aves o roedores tengan la oportunidad de escapar, porque probablemente ese gato no está cazando por hambre, sino porque su instinto se lo manda.

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