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Enfermedad por arañazo de gato: qué es, diagnóstico y tratamiento

Garras de gato

Se trata de una enfermedad infrecuente.

© RJ22 /Shutterstock

La enfermedad por arañazo de gato se transmite de gatos a humanos por rasguños o mordeduras. Su pronóstico es mayoritariamente favorable.

Por Dra. Sofía Figueroa Díaz, veterinaria especializada en medicina felina

Actualizado el

La enfermedad por arañazo de gato (EAG) es una afección producida por una bacteria que se traspasa de gatos a seres humanos por arañazos, mordeduras y picaduras de pulgas.

Su principal característica es la inflamación de los ganglios tras haber tenido contacto con un felino. Puede durar por varias semanas.

En 1889, Henri Parinaud describió por primera vez esta enfermedad. De ahí en adelante varios estudios hablan de la capacidad que tienen los gatos pequeños de portar el agente etiológico en la sangre. Otras investigaciones apuntan a las pulgas como los más probables transmisores de la enfermedad, a través de sus heces.

Entre los síntomas más habituales están el dolor y la inflamación de los nódulos linfáticos, fiebre, cefalea, escalofríos, dorsalgia y dolor abdominal, entre otros. Por lo general afecta con mayor frecuencia a niños y adolescentes.

Su pronóstico es favorable y se considera una patología benigna. Solo se han observado cuadros más críticos en pacientes con sistemas inmunológicos débiles.

La Dra. Sofía Figueroa Díaz, médico veterinario por la Universidad Mayor en Chile y especialista en medicina felina, nos cuenta en Wamiz Latinoamérica todo lo que hay que saber sobre la enfermedad por arañazo de gato.

¿Qué es la enfermedad por arañazo de gato?

La enfermedad por arañazo de gato (EAG) es una bartonellosis zoonótica, es decir, se produce cuando la bacteria llamada Bartonella henselae es transmitida desde un gato a una persona. Esta bacteria se encuentra en casi la mitad de los gatos domésticos (especialmente los gatitos) y se transmite entre ellos a través de las pulgas, aunque en los felinos no produce ninguna enfermedad.

¿Cómo se transmite la enfermedad por arañazo de gato?

La enfermedad se transmite a las personas a través de heridas causadas por gatos, sean arañazos o mordeduras, aunque es bastante inusual, ya que este método de transmisión no es nada eficiente para la Bartonella, y generalmente muere antes de poder producir cualquier síntoma.

Síntomas más comunes de la enfermedad por arañazo de gato

Generalmente, las personas con un sistema inmune débil son las más afectadas, como niños y ancianos que hayan tenido contacto directo con gatos con pulgas. Veremos enrojecimiento, hinchazón y calor en el lugar de la herida, y puede producir fiebre, fatiga, dolor de cabeza y malestar general, acompañado de aumento de tamaño de los ganglios linfáticos, principalmente en el cuello y las axilas.

Lo importante es recordar que los síntomas pueden aparecer hasta 3 semanas después de la exposición a la bacteria.

Tratamiento para la enfermedad por arañazo de gato

En aquellos pocos casos que realmente desarrollen síntomas, generalmente el médico les recetará tratamiento sintomático para el dolor y la fiebre, además de antibióticos para aquellos pacientes más débiles.

Pronóstico y duración de la enfermedad por arañazo de gato

En la mayoría de los casos, solo se presentará un ligero malestar por un par de días, por lo que el pronóstico es bastante bueno. En los casos complicados, con pacientes con un sistema inmune debilitado y que hayan desarrollado una infección más severa, probablemente tomará alrededor de 7 a 10 días de tratamiento con antibióticos.

¿Qué hacer si un gato te rasguña?

Lo mejor que puedes hacer si un gato te rasguña es lavar la herida con abundante agua y jabón lo antes posible, con eso puedes estar tranquilo. Si además quieres agregar otros antisépticos como pomadas, alcohol, povidona, etc., bienvenido sea, aunque el jabón común y corriente es perfectamente capaz de controlar la infección.

Consideraciones importantes

  • El mayor riesgo está en los gatos con pulgas. Hay que mantener las desparasitaciones al día.
  • Es una enfermedad particularmente infrecuente, se ve más que nada en niños menores de 15 años, precisamente porque son más intrépidos alrededor de los gatitos y probablemente no sepan cuidar las heridas.
  • Si desinfectamos la herida en los primeros minutos, reducimos el riesgo de infección prácticamente a 0.
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Los consejos publicados en Wamiz tienen una finalidad informativa y nunca deben ser utilizados como un sustituto a la consulta con un veterinario o especialista de la salud.

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