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Calostro para reforzar el sistema inmunitario de un gato bebé

Un gato bebé con sistema inmunitario débil

El calostro aumenta las defensas en un gato bebé.

© Diachenko / Shutterstock

Si un gatito no desarrolla un sistema inmunológico fuerte desde el principio, puede ser grave. El calostro juega un papel importante. Te explicamos por qué.

Por Dra. Alice Watson, veterinaria miembro del 'Royal College of Veterinary Surgeons' (MRCVS) del Reino Unido

Actualizado el 28/3/21 16:56

El sistema inmunológico es el sistema de defensa del cuerpo contra los gérmenes (por ejemplo, bacterias y virus).

Para sobrevivir, los gatitos necesitan un sistema inmunológico funcional, una inmunidad que primero les proporciona la madre (inmunidad pasiva) y que luego se desarrollará dentro de su propio cuerpo.

La inmunidad pasiva se proporciona a través de la primera leche materna, denominada calostro. El calostro es rico en proteínas y brinda anticuerpos que estimulan el sistema inmunológico de los gatitos una vez que el cuerpo los absorbe.

La Dra. Alice Watson, veterinaria miembro del Royal College of Veterinary Surgeons (MRCVS) del Reino Unido, explica los detalles sobre el calostro en gatos bebés.

El débil sistema inmunológico de un gatito

Los gatitos nacen con un sistema inmunológico inmaduro que no puede responder a las infecciones. Esto significa que deben recibir cierta protección de sus madres después del nacimiento. Beber calostro (la primera leche de una gata madre) dentro de las primeras horas de vida estimula su sistema inmunológico para que puedan salir adelante.

El calostro es rico en anticuerpos, que pueden absorberse a través de los intestinos de un gatito recién nacido y pasar a la sangre, lo que les proporciona anticuerpos en el torrente sanguíneo e inmunidad contra algunas enfermedades infecciosas. Es increíblemente importante que el gatito obtenga suficiente calostro poco después de nacer para que pueda sobrevivir. Si los gatitos no obtienen suficiente calostro, corren un mayor riesgo de infección, sepsis y síndrome del gatito desvanecido.

¿Qué es el calostro?

El calostro es la leche que produce una reina (gata madre) durante las primeras 24 horas después de dar a luz. Es producido por las glándulas mamarias (senos) y generalmente es de color ligeramente blanquecino o amarillo, y es un poco más espeso que la leche normal. Es mejor que el gatito beba calostro de su propia madre, ya que habrá desarrollado inmunidad a los agentes infecciosos en el área donde vive.

Fuentes de calostro

Una fuente alternativa de calostro incluye el calostro de otra reina sana, aunque se deben controlar los tipos de sangre de las reinas, ya que existe el riesgo de causar anemia en los gatitos si los grupos sanguíneos no son compatibles (lo que se conoce como isoeritrólisis neonatal). Siempre consulta con un veterinario.

Otra opción es usar sangre separada de un gato adulto sano pero siempre consultando previamente a un veterinario. Lo ideal es que cualquier donante conviva en el mismo entorno que los gatitos, de modo que el gato donante haya desarrollado inmunidad a los mismos gérmenes con los que los gatitos pueden entrar en contacto.

Beneficios del calostro en gatos recién nacidos

El calostro es rico en energía, nutrientes, factores de crecimiento y anticuerpos. Los anticuerpos estimulan el sistema inmunológico de los gatitos y les brindan cierta protección contra enfermedades infecciosas hasta que su sistema inmunológico se desarrolle y madure. Lo hacen de dos maneras: al unirse directamente a los gérmenes en el intestino y también al ser absorbidos en el torrente sanguíneo.

Los anticuerpos en el calostro solo se pueden absorber en la sangre durante un corto período de tiempo después del nacimiento (alrededor de 24 horas). Después de este tiempo, los intestinos ya no pueden absorber anticuerpos. El calostro también es rico en otras hormonas y factores de crecimiento que ayudan a los gatitos a crecer y a desarrollar sus órganos.

El calostro ayuda a proteger a tus gatitos

¿Cómo estimular el sistema inmunológico de mi gatito?

Es importante que un gatito mame lo antes posible para asegurar una buena absorción de los anticuerpos del calostro. Para asegurarse de que el calostro sea de la mejor calidad posible, es importante alimentar a la madre con alimentos de buena calidad durante el embarazo y la lactancia, y asegurarse de que esté completamente vacunada.

Si la madre no produce leche o el gatito no succiona, es posible que sea necesario hablar con un veterinario para que le dé suero al gatito recién nacido y así protegerlo.

Calostro para fortalecer el sistema inmunológico

Cuando nace un gatito, su sistema inmunológico es inmaduro (débil), lo que significa que no puede responder adecuadamente a las infecciones. Un gatito obtiene algo de inmunidad del calostro de su madre en forma de anticuerpos, que ayudan a proteger al gatito de infecciones a las que la madre ha estado expuesta anteriormente.

A medida que un gatito crece, su sistema inmunológico se desarrolla y se fortalece, lo que significa que el propio cuerpo del gatito puede responder a las infecciones. Luego de concretar este proceso, la inmunidad obtenida de su madre desaparece, generalmente durante la etapa en la que se recomiendan las vacunas.

No es recomendable utilizar calostro de otras especies

¿Cómo puedo estimular el sistema inmunológico de mi gatito con calostro?

Es importante asegurarte de que tu gatito obtenga suficiente calostro y esté tomando bien la teta de su madre durante las primeras horas después del nacimiento. Si su madre no está produciendo leche, tienes que llamar a un veterinario para que te aconseje.

Las alternativas al calostro de la madre son el calostro de otra madre que acaba de dar a luz o el suero de un gato adulto sano. Lo mejor es hablar antes con un veterinario sobre esto, ya que es posible que deba verificar los grupos sanguíneos de los gatos para asegurarse de que no les cause anemia. No es una buena idea utilizar calostro de otra especie, por ejemplo, de un perro o una vaca.

Preguntas sobre calostro para el veterinario

Si tienes alguna inquietud sobre la lactancia de tu gatito, es posible que desees hablar con un veterinario sobre las formas en que puede ayudarte. Esto puede incluir preguntar cómo puede favorecer el amamantado o qué hacer si la madre no está produciendo leche o no permite que los gatitos mamen. Al planificar un embarazo, es posible que también desees asegurarte de que la madre esté completamente vacunada. También puedes preguntarle a un veterinario cómo puedes ajustar la dieta de la gata reina para asegurarte que produzca el calostro de la mejor calidad posible.

Los consejos publicados en Wamiz tienen una finalidad informativa y nunca deben ser utilizados como un sustituto a la consulta con un veterinario o especialista de la salud.